La niña que estudió en una escuela vacía durante todo un año por causa de bullying racista

En 1960 a seis años de ser declarada ilegal la segregación racial por parte de la Corte Suprema de Justicia de EE. UU., todavía un sector del gobierno y algunas comunidades de varios estados se oponían a la nueva medida… Te contamos la historia de Ruby Bridges, la niña que se enfrentó a la discriminación racial en una escuela que era exclusivamente para blancos…

Daniel Garrido
Creado por Daniel Garrido
Elegir Aug 1, 2018
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En el estado sureño de Luisiana, se dejaba ver un grupo de alguaciles federales escoltando a una niña, su nombre es Ruby Bridges.

Ruby era una niña afroamericana de seis (6) años de edad que junto a otros cinco niños, acababa de aprobar con éxito una prueba escrita para seleccionar un grupo de estudiantes afroamericanos que podrían asistir a una escuela blanca, superando de esta manera la idea de que si todos los niños afroamericanos reprobaban el examen, las escuelas de Nueva Orleans podrían mantenerse segregados por un tiempo más.

Ruby en su primer día de clases

El 4 de noviembre de 1960, la niña empezó a estudiar en la escuela primaria William Frantz, que hasta en ese entonces era exclusivamente para blancos. Este acto debía marcar un hito en la historia moderna de los Estados Unidos y la lucha en contra de la discriminación racial; pero por el contrario ese día Ruby encontró innumerables señales de discriminación.

“La gente le gritaba, escupían a su paso y le tiraban cosas; hasta una mujer amenazó con envenenar su comida; a partir de entonces Bridges tuvo que llevar el almuerzo desde casa. Todos los maestros, se negaron a darle clases. La niña pasó su primer día de escuela en la oficina de dirección, y no precisamente por mal comportamiento”. www.yorokobu.es/rubybridges

Padres de alumnos de la escuela primaria William Frantz

Esta situación derivó en la imposibilidad de que la niña pudiera ingresar al salón de clases, comer en la cafetería, salir al recreo, o ir al baño, acciones cotidianas que solo eran posibles al ser escoltada por un séquito de seguridad.

Los padres sacaron a sus hijos de las aulas y no les permitieron volver durante todo el año escolar, así que Ruby recibió clases personalizadas con una maestra traída desde Boston llamada Barbara Henry en una escuela vacía, y la compañía que se hacía sentir a lo lejos, eran gritos amenazando la integridad física de la niña.

Durante una entrevista realizada por BBC Mundo en el año 2010, la propia Ruby Bridges acota:
“Cuando regresé el segundo día, la escuela estaba vacía. El rector me esperaba en el descanso de la escalera y me indicó dónde quedaba mi clase. Me sentía muy sola. Creo que eso fue lo peor, tener seis años y ningún amigo. Muchas veces me preguntaba `¿Por qué yo?´, pero a medida que crecí me empecé a dar cuenta del significado de `¿Por qué no yo?´. Ahora me siento feliz de lo que sucedió. Me siento orgullosa de que mis padres aceptaron que fuera a esa escuela”.

Ruby Bridges (centro) durante una entrevista

Esto traería consigo consecuencias derivadas del estrés. Era recurrente que la niña tuviese pesadillas y por un período de tiempo optó por dejar de almorzar. Esto llegó a ser tratado por un psicólogo infantil quien celebraba una consulta semanal con Ruby donde la dejaba expresar sus sentimientos sobre lo que estaba ocurriendo.

En un artículo dedicado a Ruby Bridges, el portal biography.com señala que:
“El abuso no se limitaba solo a Ruby Bridges; su familia también sufrió. Su padre perdió su trabajo en la estación de servicio y sus abuelos fueron expulsados ​​de la tierra que habían compartido por más de 25 años. La tienda de comestibles donde compraba la familia les prohibió entrar”.

Superación de obstáculos

Fue hasta finales de ese primer año escolar que paulatinamente empezaron a evidenciarse signos que mostraban una ligera mejora en la situación de Ruby. Unos pocos niños blancos en el grado de ella regresaron a la escuela. Al año siguiente, la inscripción se completó nuevamente y Ruby tenía nuevos compañeros de clase. Lo sucedido durante el primer año parecía quedar atrás.

En la actualidad Bridges es madre de cuatro hijos.
En 1998, el expresidente Bill Clinton presentó el estreno del film “Ruby Bridges The Movie” en la Casa Blanca. Un año más tarde, Ruby formó la Fundación Ruby Bridges, con sede en Nueva Orleans, para promover la tolerancia y crear cambios a través de la educación.

Ruby Bridges durante un encuentro con el expresidente Barack Obama

Segregación y Sistema Jim Crow

La segregación racial ha estado presente en los Estados Unidos desde el siglo XVII y aunque se tiende a asociar con la exclusión de afrodescendientes, su espectro es mucho más amplio, incluyendo a cualquier otro grupo racial distinto al blanco.

Entre 1877 y 1960 operó en muchos estados (principalmente los sureños y fronterizos) un sistema de castas raciales conocido como Jim Crow. Este sistema era una forma de vida que legitimaba la idea de relegar a la población afroamericanos a la penosa condición de ciudadanos de segunda clase.

El portal losmulatos.com dedica un artículo titulado: “Las leyes de Jim Crow y su influencia en la psique del Negro en los Estados Unidos”, donde describe:

“Muchos ministros y teólogos cristianos enseñaban que los blancos eran el pueblo elegido, los negros y mulatos estaban condenados a ser siervos, y Dios apoyaba la segregación racial. Los Escritores de Periódicos y revistas se referían rutinariamente a los negros como niggers, coons, y morenos; y peor aún, sus artículos reforzaban estereotipos anti-negros. Incluso, en los juegos, los niños negros eran retratados como seres inferiores. Todas las instituciones sociales más importantes reflejan y apoyaban la opresión de los negros y mulatos”. www.mulatos.com

Símbolo del sistema Jim Crow

Entre las prohibiciones explícitas que incluía Jim Crow resaltan:

Ley de Derechos Civiles

El 2 de julio 1964, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Derechos Civiles, que prohibía la aplicación desigual de los requisitos de registro de votantes y la segregación racial en las escuelas, en el lugar de trabajo y en las instalaciones de servicio público.

Esta Ley había sido propuesta e impulsada por John F. Kennedy, pero luego de su asesinato fue su sucesor Lyndon B. Johnson quien finalmente la firmó, acompañado por líderes del movimiento de derechos civiles, tales como Martin Luther King.

Escrito por: Daniel Garrido Amado | @danielsetsobrio | Culturizando

Con información de: bbc.com/mundo | mulatos.com | yorokobu.es | biography.com