La increíble historia de Krakatoa

Situado en una isla del Pacífico que tiene el mismo nombre, la erupción del Krakatoa es uno de los eventos geológicos más impresionantes de la historia. El suceso volcánico, sucedido en 1883, cobró la vida de sus 3.000 habitantes y cambió la geografía de la isla.

Ariana Haggar Yacoub
Creado por Ariana Haggar Yacoub
Elegir Nov 26, 2017
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Krakatoa (nombre indonesio Krakatau​) fue una isla con tres conos volcánicos situada en el estrecho de Sonda, entre Java y Sumatra. Estaba localizada cerca de la región de subducción de la placa Indoaustraliana, bajo la placa Euroasiática.

El nombre Krakatoa se usa para designar al archipiélago de la zona, a la isla principal (también llamada Rakata) y a un volcán que ha entrado en erupción en repetidas ocasiones y con consecuencias desastrosas a lo largo de la historia. En mayo de 1883 comenzó una serie de erupciones que continuaron hasta el 27 de agosto de ese mismo año, cuando una explosión cataclísmica destruyó gran parte de la isla.

Historia

Había tres conos volcánicos en Krakatoa. De sur a norte: Rakata (823 m), Danan (445 m), y Perboewatan (también llamado Perbuatan, 122 m). Danan pudo haber sido, por sus características, un volcán gemelo. Krakatoa estaba sobre la zona de subducción eurasiática y la placa Indoaustraliana, donde los límites de esta emprenden un cambio agudo de dirección. Como resultado, es probable que la corteza sea excepcionalmente débil en la región.

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Antes de la erupción, la montaña volcánica alcanzaba los 2600 pies de altura sobre el nivel del mar. Sus faldas estaban cubiertas de frondosa vegetación y muchos marinos avezados, cruzaron temerariamente sus estrechos. En los años que precedieron la erupción, varios terremotos fueron registrados en la zona. En junio de 1883, los estruendos de la erupción empezaron a escucharse en la isla.

El 27 de agosto de 1883, el volcán Krakatoa entró en su máxima fase de erupción cerca de las diez de la mañana, produciendo, una apocalíptica nube de cenizas de 27 millas de altura. Los flujos piroclásticos acabaron con dos tercios de la isla, reduciendo a su paso, todo a cenizas.

Ahora en la actualidad

La colosal explosión del Krakatoa no solamente afectó a la isla. Varios tsunamis se desataron por la potencia de la explosión volcánica. Barcos a veinte kilómetros de la isla, veían caer la ceniza y escuchaban los estruendos. No solo Krakatoa cambió, emergiendo nuevas islas tras la erupción, toda la geografía aledaña se vería afectada para siempre.

También se recibieron reportes a través del New York Times sobre piedras pómez, de origen volcánico, que cayeron sobre la ciudad. Muchos capitanes de barco reportaron meses después de la aterradora explosión, haber visto puestas de sol en un cielo verduzco a causa de la capa de ceniza que no se disipaba tras el dramático incidente.

La historia geológica del planeta Tierra, cuenta con innumerables sucesos catastróficos derivados de su gran actividad. Desde que contamos con herramientas de la ciencia para cuantificar hechos sucedidos en el pasado, conocemos que civilizaciones antiguas como la Antigua Roma, cuya ciudad, Pompeya, fue arrasada por causa del volcán Vesubio.

En el siglo XX, tragedias como Armero en Colombia o erupciones como Santa Helena, en Estados Unidos, nos demuestra el poder de estas verdaderas bombas geológicas. 

Con información de:  https://en.wikipedia.org/wiki/1883_eruption_of_Krakatoa
Por Ariana Haggar | Culturizando